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Will Perdue aprendió mucho jugando con Michael Jordan en Chicago Bulls

El ex centro de los Chicago Bulls, Will Perdue, contribuyó a tres equipos campeones. Tuvo que ganarse el respeto de Michael Jordan en el camino.

Will Perdue fue seleccionado con la selección general número 11 en el draft de 1988 por el ex gerente general de los Chicago Bulls, Jerry Krause. Perdue no fue una historia de éxito instantáneo, apenas jugó su primer año, sentado detrás de Bill Cartwright y Dave Corzine. Perdue registró un total de 190 minutos escasos, llegando a solo 30 juegos en su temporada de novato.

No jugar no era divertido. Tampoco lidió con los ataques verbales de Michael Jordan, quien fue particularmente duro con Perdue en esos primeros años. Jordan apodó a Perdue «Will Vanderbilt» porque «no merece que le pongan el nombre de una escuela Big Ten». En ese momento molestó a Perdue.

“Me avergonzó desde el principio”, admite Perdue, “Michael solo sabía dos cosas, el ACC porque era donde jugaba y el Big Ten porque en ese entonces, en los 80, solo veías baloncesto local. Me reclutan y él ve el nombre de Perdue, y es como si ese tipo ni siquiera fuera lo suficientemente bueno para jugar. Purdue así que lo voy a llamar ‘Will Vanderbilt’. Casi nunca me vio jugar, no sabía mucho de mí e hizo una declaración a ciegas. No necesariamente me lo tomé como algo personal, pero me dolió un poco «.

Con el tiempo, Perdue ganó más tiempo de juego y el respeto de Jordan. No fue un proceso fácil.

“Seguí trabajando”, dijo Perdue. “Creo que vio mi ética de trabajo. Siempre estaba en el gimnasio, en la sala de pesas y no retrocedí. Acepté su desafío, continué practicando duro y, a medida que comencé a jugar lentamente, comencé a construir esa confianza «.

Perdue encajó en la ofensiva triangular de los Bulls como un pasador voluntario fuera del poste, que era diferente de Bill Cartwright, que buscaba anotar. Jugó un promedio de 13 minutos por noche en los tres primeros equipos del campeonato, iniciando 26 partidos.

A pesar de los primeros ataques verbales y los desafíos para ganar la aceptación de Jordan, Perdue ve jugar con Jordan como un gran beneficio para su carrera.

«Me di cuenta de inmediato, me refiero a la primera práctica en el campo de entrenamiento en octubre de 1988, este tipo es de una raza diferente», dijo Perdue. “Una cosa es escuchar las historias, pero experimentarlo de primera mano y pensar en esto es el campo de entrenamiento: nos estamos preparando para la temporada. Este chico ya está en forma a mitad de temporada. Este tipo quiere ganar cada ejercicio, cada juego de disparos, cada golpe. Nunca había experimentado algo así. Me hizo más competitivo, me hizo un trabajador más duro, me hizo entender cuál era la definición de intensidad. También me ayudó a respetarlo mucho más porque no creo que la gente se dé cuenta de lo difícil que es ser tan bueno todo el tiempo ”.

Perdue pasó la segunda mitad de su carrera principalmente con los San Antonio Spurs luego de ser canjeado por Dennis Rodman. Formó parte del campeón de la NBA de 1999, los Spurs, antes de regresar a los Bulls por una temporada más con Tim Floyd antes de terminar su carrera con Portland.

Perdue cubre muchos temas en este amplio podcast. Jordan, Phil Jackson, Scottie Pippen, Jerry Krause. Puede escuchar la entrevista completa en el reproductor a continuación.

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