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Mucho más que ‘amplia derecha’

El apoyador de los New York Giants, Carl Banks, ganó dos Super Bowls durante su ilustre carrera, y el segundo especialmente se quedará en su mente para siempre.

Amplia a la derecha.

Esas dos palabras vinculadas para siempre al Super Bowl XXV.

Los 73,813 fanáticos contenían la respiración en el estadio de Tampa, y 79.5 millones más de espectadores en todo el mundo hicieron lo mismo cuando el gol de campo de 47 yardas del pateador de los Buffalo Bills, Scott Norwood, navegó hacia los montantes antes de derrapar. amplia a la derecha.

Mientras la pelota colgaba en el aire, el apoyador de los New York Giants, Carl Banks, no se preocupó, no se preocupó. Él esperó.

«Cuando se alineó para patearlo, no pensamos que pudiera hacerlo», dijo Banks a FanSided, recordando su recuerdo del Super Bowl 30 años después del histórico juego.

Norwood, quien anteriormente anotó solo 5 de 9 goles de campo desde 40-49 yardas durante toda la temporada, falló su décimo intento en un momento que todavía persigue a los Buffalo Bills y sus fanáticos, pero entregó a Banks y a los Giants su segundo Super Bowl en cinco años.

“Conocíamos su rango”, recordó Banks.

Como señaló la transmisión de ABC, el jugador de 31 años había hecho solo 1 de 5 intentos de gol de campo más allá de las 40 yardas sobre césped durante la temporada de 1990.

«En mi mente, en ese momento», dijo Banks. “Estoy diciendo ‘si lo logra, me quito el sombrero ante él. Fue una pelea de peso pesado, y pudieron conseguirlo ‘. Pero, honestamente, no pensamos que ese fuera su rango para ese gol de campo «.

Los instintos de Banks y sus compañeros de equipo se mantuvieron fieles, y en unos momentos alzaron el segundo Trofeo Lombardi de los Gigantes.

“Fue un momento de alegría cuando se lo perdió”, recuerda Banks, de 58 años, ahora.

En las semanas previas a los cuatro segundos que aún persiguen a Norwood, un joven coordinador defensivo de 38 años, Bill Belichick, elaboró ​​un plan de juego para descarrilar una de las ofensivas más prolíficas en la historia de la NFL, un plan de juego que hoy reside en Canton.

Belichick se dio cuenta de que los Bills iban a acelerar y tratarían de esparcir a los Giants, la mejor manera de contrarrestar la ofensiva de alto puntaje era desplegar solo dos linieros defensivos y esencialmente obstruir el medio del campo con apoyadores y backs defensivos haciendo la vida miserable. para los futuros receptores del Salón de la Fama Andre Reed y James Lofton, junto con el resto de los objetivos de Kelly.

Más allá de un esquema brillante, la defensa de Banks y los Giants tenía el personal para igualar el poder estelar de los Bills.

“Nunca nos entretuvimos con perder contra Buffalo”, dijo Banks. «Probablemente porque tuvimos el lujo de tener un equipo veterano».

El domingo, el Super Bowl regresa por quinta vez a Tampa Bay, 30 años después de la legendaria falla de Norwood.

El Super Bowl LV contará con uno de los enfrentamientos más emblemáticos de la historia de la liga. Tom Brady está buscando su séptimo anillo de Super Bowl, liderando a los Tampa Bay Buccaneers contra posiblemente el mariscal de campo más talentoso de la NFL en Patrick Mahomes y los favoritos Kansas City Chiefs.

A diferencia del enfrentamiento de este año entre dos equipos de alto octanaje, el Giants-Bills fue visto como un asunto unilateral. Buffalo contó con cinco miembros del Salón de la Fama y un entrenador del Salón de la Fama. Los Giants tenían a Lawrence Taylor, un futuro apoyador del Salón de la Fama en la primera votación, pero ningún otro abridor destinado a Canton. Incluso su mariscal de campo titular, Phil Simms, estaba fuera por una lesión en el pie.

¿Cómo fue esa semana para Banks and the Giants? ¿Cuáles fueron los mejores recuerdos de Banks de la semana previa y del clásico juego del Super Bowl?

Banks recuerda que en medio de la ruidosa celebración en el vestuario, que se derramó en el autobús del equipo y posteriormente en el hotel, no tuvo un momento de tranquilidad para reflexionar.

Hoy, Banks mira hacia atrás con la claridad que aporta el tiempo.

«El reflejo después del juego fue lo bien que ejecutamos», dijo Banks. “Simplemente comienzas a reproducir algunas de las jugadas clave del juego, algunos de los golpes en el juego que realmente interrumpieron lo que querían hacer. Fue una gran sensación haber ganado el juego, pero solo la confianza de saber que podíamos, la confianza que nuestros entrenadores tenían en nosotros y la confianza que teníamos en nuestros entrenadores.

“Tuvimos un gran plan de juego contra un equipo de fútbol increíble en Buffalo. Fue muy reñido. Ejecutamos nuestro plan de juego no a la perfección, pero bastante cerca. Y pudimos obtener esa victoria «.

(Foto de Focus on Sport / Getty Images)

«Un plan de juego para todas las edades»

Bill Parcells no se paró frente a los Giants en el hotel del equipo el sábado por la noche antes del Super Bowl y pronunció un discurso de motivación enlatado.

Ese no era su estilo.

No, el entrenador en jefe de los Giants no tuvo tiempo, ni mucho uso, para los discursos «rah rah».

“Salgamos, estemos listos para ejecutar”, recuerda Banks como el tema de los comentarios finales de Parcells al equipo. “’Nos preparamos bien para este juego y podemos hacerlo’. Ese fue siempre el mantra de Bill en términos de cómo entrena.

“Es el mismo jugador antes del juego que en el juego. Está tranquilo y sereno. Adoptamos ese comportamiento. Estaba confiado y seguro de que podíamos hacerlo «.

Antes de alzarse con el Trofeo Lombardi en la noche de Florida, Parcells y Belichick tuvieron que llevarse a cabo aturdidores en semanas consecutivas.

Después de todo, el aperitivo de los Giants para los Bills en el Super Bowl fue conquistar a los 49ers de San Francisco de George Seifert; liderado por los miembros del Salón de la Fama Joe Montana y Jerry Rice en el Juego de Campeonato de la NFC. Nueva York ganó 15-13, noqueando a Montana antes de ganar con un gol de campo de Matt Bahr en el último segundo, su quinto partido del juego en una competencia brutalmente física en Candlestick Park.

La semana siguiente, no hubo un descanso entre el juego por el título de la NFC y el Super Bowl XXV, provocó el Magnum Opus del cuerpo técnico de los Giants.

«El plan de juego fue solo uno para todas las edades», dijo Banks. “La forma en que nos lo explicaron fue el por qué y luego el cómo. Por qué teníamos que hacerlo de esta manera y cómo íbamos a hacerlo, en ese momento, todo era un negocio para nosotros «.

Si bien el mundo aún tenía que darse cuenta de que los Bills harían su primero de cuatro viajes desafortunados al Super Bowl consecutivos, Banks, Parcells, Belichick y los Giants estaban muy conscientes de lo que se enfrentarían.

«Tenían grandes jugadores en su equipo», dijo Banks. «Jim Kelly era un favorito de los medios, Thurman Thomas, Bruce Smith, Cornelious Bennett, Andre Reed y Don Beebe, fueron el mejor espectáculo sobre césped antes de El mejor espectáculo sobre césped».

Por toda la potencia de fuego que Kelly tenía a su disposición en la ofensiva de los Bills, la defensa de los Giants estaba resuelta.

Taylor, posiblemente el mejor defensor que jamás haya jugado, tuvo 10.5 capturas esa temporada. Pepper Johnson y el tackle defensivo Erik Howard se unieron a Taylor como Pro Bowlers. Banks, limitado durante todo el año con una muñeca rota, tiene un All-Pro en su currículum.

Si bien la defensa Steel Curtain de los Pittsburgh Steelers, los Chicago Bears de 1985 y los Baltimore Ravens de 2000 se mencionan con frecuencia como las mejores defensas de todos los tiempos, el talento y la racha de éxitos de los Giants también merecen un asiento en esa mesa.

“Cualquiera con quien hables de la era de los 70, 80 y 90 te dirá que fuimos una de las cinco mejores o tres mejores defensas de todos los tiempos”, dijo Banks.

En el ’90, los Giants terminaron segundos en defensa de equipo, manteniendo a los oponentes a solo 262.9 yardas por juego, fueron cuartos en defensa terrestre y tenían la defensa anotadora más tacaña de la liga por un margen de 1.7 puntos.

«No entramos (al Super Bowl) pensando que necesitábamos un descanso o dos aquí o allá», dijo Banks. “Fue ‘tenemos un plan de juego increíble, vamos’. Bill es muy exigente en la práctica debido a la forma en que prepararon nuestro plan de juego y cómo pensaron que funcionaría con el personal que teníamos «.

Con el plan esbozado, para permitir que Thomas se vuelva loco si es necesario, y hacer la vida miserable para Reed, Lofton y Kelly, Belichick dirigió algunas prácticas extenuantes antes del Super Bowl que solo agudizaron la determinación de Banks y la defensa cuando aterrizaron. en el estado del sol.

“Fue exigente durante la semana que ejecutamos, ejecutamos, ejecutamos lo que nos dio la mejor oportunidad el domingo”, recordó Banks. “Incluso con nuestra defensa híbrida y explicándonos por qué funcionaría y cómo nos dio la mejor oportunidad de interrumpir lo que querían hacer, una vez que superamos el impacto inicial de escuchar que un corredor podría llegar a 100 yardas contra nosotros, se trataba más de castigar a los receptores, cruzar las rutas de cruce, simplemente reducir todo lo que hicieron.

«Luego, una vez que pusimos nuestro plan de juego en su lugar, fue solo una semana de práctica que puso mucho énfasis en la ejecución».

(Foto de Gin Ellis / Getty Images)

«No nos intimidaron de ninguna manera»

Banks, elegido por los Giants con la selección general No. 3 en el Draft de la NFL de 1984, sufrió una fractura de muñeca en la semana 4 de la temporada de 1990.

Había una posibilidad muy legítima, después de jugar un papel fundamental para ayudar a los Gigantes a llegar a 5-0 con una victoria sobre Washington, de que no volvería a jugar el resto de la temporada después de someterse a una cirugía el día después de una victoria por 24-20.

Cuando los médicos dijeron que podía faltar ocho meses, Banks respondió volviendo al campo en seis semanas, regresando en la semana 13 y terminando la temporada.

Banks terminó la temporada ’90 con 50 tacleadas, una captura y un balón suelto recuperado en nueve juegos después de recuperarse de la lesión.

Nueva York perdió solo una vez después del regreso de Banks, una derrota 17-13 en casa ante los Bills. Pero, la revancha llegaría en el escenario más grandioso del juego casi dos meses después.

Mientras la Guerra del Golfo Pérsico se extendía a 6,926 millas de distancia, Whitney Houston cantó una de las interpretaciones más memorables y emocionales de Star Spangled Banner en la historia de los deportes de espectadores estadounidenses.

Momentos después, un enojado equipo de los Gigantes salió corriendo del túnel listo para lo que les atacaba desde el lado opuesto del campo.

«Tenían tantos jugadores talentosos y la gente los amaba», dijo Banks sobre los Bills. “Para nosotros, eso influyó en nuestra mentalidad, porque de todos modos nos encantaba jugar enojados.

“Entonces, tenían una cierta arrogancia ganada sobre ellos. No les quitamos nada, pero queríamos jugar el juego en nuestros términos y no solo en los de los demás. Cuanto más exageración tenían, y cuanto más leías y oías acerca de lo que son capaces de hacer y de lo que pueden hacerte, más decididos nos volvemos y, francamente, más enojados «.

Parcells y Belichick diseñaron un plan de juego que le daría a Thomas su parte en el suelo: terminó corriendo para 135 yardas y un touchdown. Sin embargo, el intercambio estaba interrumpiendo constantemente a los receptores de Kelly en el medio con la fisicalidad.

Nadie esa temporada anotó más que los 428 puntos de los Bills y ningún equipo entregó a los oponentes menos puntos de los que permitieron los 211 de la defensa de los Giants.

«Buffalo se ganó el derecho de tener todo el bombo», dijo Banks. “Pero, íbamos a ser el equipo que los derribara. Al igual que hicimos con los 49ers camino al Super Bowl. Fueron otro equipo que recibió mucha publicidad, y merecidamente, pero para nosotros, se trataba de deshacer todo eso y hacerlos jugar en nuestros términos «.

Eso es exactamente lo que Parcells, Belichick, Banks, Taylor y los Giants le hicieron a los Bills desde la patada inicial.

Kelly lanzó solo 205 yardas contra los Giants en el Super Bowl XXV. Buffalo fue solo 1 de 8 en tercera oportunidad, y ningún receptor de los Bills logró más de las 62 yardas de Reed.

La defensa de control de balón de los Giants mantuvo a Kelly y compañía fuera del campo durante 19 minutos y 27 segundos.

Sin embargo, casi no fue lo suficientemente largo.

Por toda la importancia histórica que se le da a la histórica falla de Norwood en los últimos segundos del juego, Banks cree …

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