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Larry Fitzgerald podría ser la respuesta a los problemas del receptor abierto de los Patriots

Larry Fitzgerald ha dicho que quiere retirar a un Cardenal, pero jugar para Bill Belichick podría darle al ex receptor abierto de Arizona el anillo que se merece.

Durante la temporada baja de la NFL de 2021, los New England Patriots y los Arizona Cardinals tuvieron cada uno su parte de adquisiciones llamativas. Los Cardenales contrataron a JJ Watt y AJ Green para reforzar su lista de superestrellas, mientras que los Patriots gastaron millones en Hunter Henry, Jonnu Smith, Nelson Agholor y Matt Judon.

En medio de la confusión, un receptor abierto del Salón de la Fama en la primera votación fue eliminado a favor de opciones más jóvenes. Sucede todos los años, pero la ironía de dejar fuera a Larry Fitzgerald justo cuando los Cardinals tienen una oportunidad de playoffs es una forma cruel de pagar años de lealtad inmerecida.

Así es: Larry Fitzgerald no se ha retirado oficialmente, pero no está abriendo la temporada junto a sus compañeros de equipo en el Estadio Nissan. Larry Fitzgerald, una leyenda de los Cardinals responsable de la racha del Super Bowl 2008 de la franquicia, ingresa a la temporada 2021 atrozmente fuera de una lista de la NFL mientras continúa flotando en la agencia libre.

Para alguien que ha sido nombrado «el jugador más querido de la NFL» por Forbes, quedarse en la agencia libre desperdicia la multitud de talentos que Fitzgerald todavía tiene que dar al juego, incluso a los 38 años. Después de todo, este es el hombre con más tacleadas como receptor abierto que pases perdidos: ser dejado en la agencia libre y obligado a retirarse es impensable para el gran jugador de la NFL.

La carrera de Fitzgerald debería salir con una explosión, no un quejido. Y eso es algo que podría lograr al traer a los New England Patriots otro campeonato.

Larry Fitzgerald cuelga sus tacos, por ahora

Para un tipo que fue despedido sin ceremonias de la lista después de 16 años, Fitzgerald parece estar en paz con pasar su septiembre al margen. Fue noticia en agosto cuando admitió que no «tiene ganas de jugar» en la NFL en este momento.

«Para ser honesto contigo, simplemente no tengo ganas de jugar en este momento», dijo Fitzgerald en una entrevista. “No sé cómo me sentiré en septiembre, octubre, noviembre en el futuro, pero hoy, simplemente, no tengo ese impulso. Y creo que tengo que ser respetuoso con eso. El fútbol no es uno de esos juegos en los que quieres caminar y jugar y no estar completamente comprometido y listo para prepararte y hacer las cosas necesarias que debes hacer «.

En «Let’s Go!», El programa de radio Sirius XM Mad Dog que es coanfitrión con Jim Gray y Tom Brady, Fitzgerald explicó recientemente cómo se siente de cara a la temporada 2021.

«Extraño la interacción con mis compañeros de equipo, pero estoy en un buen lugar», dijo Fitzgerald. “Pasar tiempo con la familia, jugar un poco de golf, hacer un pequeño viaje, la oportunidad de pasar un tiempo con gente con la que nunca tienes la oportunidad de pasar tiempo en esta época del año.

El deseo de jugar en este momento es el mismo que ha sido. Me siento muy cómodo con eso. Pero nunca se sabe lo que depara el mañana. Ahora mismo estoy muy contento. Estoy muy contento «.

«No creo que esté realmente establecido en mí mentalmente así todavía», dijo Fitz cuando se le preguntó sobre renunciar al juego que ama, una respuesta que podría insinuar el retiro o el deseo de jugar el juego si es correcto se presenta la oportunidad.

Aunque es poco probable, si Fitzgerald estuviera dispuesto a dejar Glendale, Nueva Inglaterra sería el lugar a donde ir. No solo tiene un impresionante mariscal de campo novato y una escasez de opciones de receptor abierto, sino que tiene a alguien con quien Fitzgerald ha admirado durante mucho tiempo: Bill Belichick.

Patriots: Larry Fitzgerald es el jugador de fútbol ideal al estilo Bill Belichick

Haciendo caso omiso de su inmenso talento como receptor abierto, Fitzgerald se ha hecho famoso por su amabilidad, una cualidad que en realidad influye en su forma de jugar.

La devota mentalidad de Fitzgerald de “el equipo primero” es exactamente la mentalidad que Bill Belichick ha buscado en los jugadores durante sus 21 años en Nueva Inglaterra. Los Patriots son famosos por dar segundas oportunidades a los jugadores con problemas, así como por eliminar a jugadores excelentes que no estaban dispuestos a «hacer su trabajo». Después de enfrentarse al receptor de los Cardinals por quinta vez desde que fue reclutado en el 2004, Belichick habló sobre cómo el receptor abierto es «el Peyton Manning de los receptores».

«Larry es un jugador de fútbol americano muy dedicado», dijo Belichick. “Está muy bien informado en todas las fases del juego, pero particularmente en el juego aéreo y las técnicas, el entrenamiento, los fundamentos. Él es, diría yo, para los receptores, lo que Peyton Manning fue para los mariscales de campo en términos de ese tipo de obsesión total por saber todo sobre la posición y cómo hacer las cosas y cómo transmitirlas a sus compañeros de equipo «.

El sentimiento es mutuo, ya que Fitzgerald habló sobre cómo Belichick eleva el juego.

«Ha sido genial, he tenido una relación maravillosa con Belichick durante mucho tiempo», dijo Fitzgerald. “Mi tío fue a la escuela secundaria con él. Lo conocí probablemente hace unos 12 o 13 años y me mantuve en muy buen contacto con él. Respeto mucho al entrenador como hombre y, obviamente, como entrenador de fútbol del Salón de la Fama. La mente más grandiosa que jamás haya entrenado el juego «.

Aparte de la lealtad del equipo y el respeto por el juego, Fitzgerald y Belichick comparten otra elegante distinción: ambos entraron en el equipo de todos los tiempos de la NFL 100 en 2020. Fitzgerald fue el único jugador activo además de Tom Brady y Rob Gronkowski en hacer la lista.

Durante la transmisión, Belichick elogió a Fitzgerald por tener «un tipo especial de dureza» al hacer 17.492 yardas en 1.432 recepciones a lo largo de su carrera.

Lo que Larry Fitzgerald podría traer a Nueva Inglaterra

Fitzgerald ha dicho durante años que no está dispuesto a jugar para ningún otro equipo, pero si los Cardinals no lo renuncian, él tiene más que ofrecer a una organización con un entrenador en jefe que reconoce sus dones.

Si Fitzgerald se uniera a los Patriots esta temporada, su presencia de veterano sería invaluable para un vestuario lleno de nuevos jugadores liderados por un mariscal de campo novato. Fitzgerald podría trabajar con Mac Jones y desarrollar una relación estable que atraiga a Nueva Inglaterra y represente una amenaza aérea. Tener a Fitzgerald en el campo desafiaría a las defensas rivales para cubrirlo. A los 38 años, todavía sería difícil de cubrir debido a su inteligencia en el fútbol y en las rutas.

Los números de Fitzgerald el año pasado no indican una pérdida de habilidad, sino más bien una eclipsada por DeAndre Hopkins. Si bien Fitzgerald vio menos de 100 objetivos por primera vez en su carrera, atrapó el 75 por ciento de ellos, su segunda mejor tasa de atrapadas en cualquier temporada.

Incluso si Fitzgerald solo vio algunas jugadas por juego, podría desempeñar el papel que LeSean McCoy hizo la temporada pasada en la trastienda de los Buccaneers, ofreciendo orientación para ayudar a los jugadores en ciernes a desarrollar sus habilidades.

Aunque Fitzgerald ya no tiene un lugar en los Cardinals, New England es un equipo que necesita en particular un verdadero receptor estrella. Y el mejor que la NFL ha visto en décadas, y uno que se ha ganado el respeto de Belichick, es una unión que podría llevar a Nueva Inglaterra a través de los playoffs a una victoria en el Super Bowl.

Si bien Fitzgerald considera sus opciones como espectador este otoño, sería más que bienvenido para unirse a los Patriots y finalizar su legado de la manera que merece ser honrado.

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