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La transmisión del campeonato de gimnasia de la NCAA fue un gran paso adelante

Los deportes femeninos tienen el potencial de un crecimiento espectacular si se tratan con el respeto, la atención y los matices que merecen. La transmisión del campeonato de gimnasia de la NCAA de este año fue un ejemplo perfecto.

Si solo ve gimnasia cada cuatro años, cuando los Juegos Olímpicos están en la televisión, podría creer que la Guerra Fría aún continúa. NBC y sus subsidiarias mantienen el monopolio de la cobertura de los deportes olímpicos, incluida la gimnasia de élite, y continúan jugando con las rivalidades entre Estados Unidos y Rusia, Rumania y China. En lugar de crear una sensación de drama, se muestran intensa e implacablemente patrioteros. Se podría perdonar a un espectador casual por pensar que Estados Unidos todavía enfrenta una peligrosa amenaza del gran mal del comunismo.

En realidad, las principales gimnastas de élite estadounidenses generalmente enfrentan la mayor competencia de sus propios compañeros de equipo. Entonces, si la NBC no puede fabricar una rivalidad geopolítica, generarán drama entre los propios atletas, ya sea que exista allí o no.

Pero fueron las relaciones, no las rivalidades, las que marcaron la pauta el sábado en la transmisión de ABC del primer campeonato de gimnasia de la NCAA que se transmitirá en vivo por la cadena de televisión. Tampoco en detrimento de la competencia. Este fue un encuentro feroz e intenso entre los cuatro equipos mejor clasificados que se redujo a la rutina final en el aparato más estresante, la barra de equilibrio.

Los locutores de la competencia, el poderoso dúo de comentaristas de los ex olímpicos estadounidenses Kathy Johnson Clarke y Bart Conner, quienes presiden regularmente las reuniones de gimnasia de la NCAA en la red SEC y en las redes ESPN, enfatizaron constantemente el trabajo en equipo que convirtió a Michigan en nacional. campeones y el trabajo en equipo que se llevó a cabo para mantener a Oklahoma, Utah y Florida a décimas de distancia entre sí y de Michigan durante todo el encuentro.

Miles de fanáticos sintonizaron una transmisión de gimnasia que se centró en la gimnasia.

Y valió la pena. La friolera de 808.000 espectadores sintonizaron la transmisión en vivo en ABC, un aumento del 510 por ciento sobre la audiencia para el campeonato de 2019 y la mayor audiencia de gimnasia universitaria en la televisión en red en una década. Combinado con las semifinales, que se transmitieron en vivo por ESPN2 el viernes, el campeonato de gimnasia de 2021 atrajo a más espectadores para ESPN que cualquier transmisión de gimnasia anterior, y la audiencia en ESPN aumentó un 203 por ciento con respecto a las NCAA de 2019.

Conner y Johnson Clarke hablaron sobre cada equipo que apoya a los competidores individuales de universidades que no habían calificado equipos completos a nacionales. Por ejemplo, Nia Dennis de UCLA, cuya rutina de piso se volvió viral a principios de este año (y cuya rutina de 2020 también se volvió viral antes de que la pandemia cerrara esa temporada), se clasificó en salto solo para los nacionales después de que el equipo de UCLA no logró superar la competencia regional. Dennis rotó a través de los cuatro aparatos con Alabama en las semifinales, y Conner y Johnson Clarke hablaron sobre la estrecha amistad de Dennis con el ex compañero de equipo de gimnasia del club Makarri Doggette, quien ahora compite por Alabama. La transmisión incluyó una foto de los tatuajes en el interior del brazo de las dos mujeres a juego con ambos conjuntos de sus iniciales. Es el tipo de cosa que podría haber sido una exhibición secundaria (¿GIMNASTAS ??? ¿Con TATUAJES?!?!) Pero mostró cuán unido es este deporte en sus niveles más altos.

(Vale la pena señalar que Conner está casado con la legendaria gimnasta Nadia Comaneci, quien compitió por Rumania antes de desertar y convertirse en ciudadana estadounidense, y sin embargo, el tema de la Guerra Fría nunca entra en su comentario sobre gimnasia. Es curioso).

A lo largo del encuentro, Johnson Clarke y Conner tocaron para una audiencia que supuestamente conocía el deporte, pero sus comentarios nunca alienaron a los fanáticos casuales del deporte. Hablan inteligentemente sobre las fortalezas de cada gimnasta y, ocasionalmente, sus debilidades (pero solo si dicha debilidad fue superada en la competencia). Tenían que realizar un seguimiento de cuatro rutinas simultáneas en cuatro aparatos separados durante casi toda la duración del encuentro, pero siempre alertaban a los espectadores sobre quién estaba compitiendo, para qué equipo y daban algunos antecedentes sobre el papel de la atleta en su equipo. Se observaron errores, se analizaron brevemente en relación con el destino de un equipo, pero no se insistió en ellos; Se celebraron grandes rutinas y triunfantes desmontajes estancados.

Y nunca olvidamos que estábamos viendo una competencia. Nadie fue acusado de no quererlo lo suficiente; ninguna pérdida se atribuyó a la rivalidad ni a la política. Este espectáculo se redujo a fracciones minúsculas de puntos, y sabíamos de todos, hasta la rutina final de la viga de equilibrio de Abby Heiskell para morderse las uñas para Michigan que determinaría si los Wolverines se llevaron a casa el gran trofeo o los Sooners. Y Conner y Johnson Clarke nos dieron espacio. Dejaron de hablar durante esos últimos 90 segundos cuando Heiskell dio la vuelta, dio media vuelta y finalmente desmontó. Johnson Clarke habló por todos nosotros mientras los escuadrones de Michigan y Oklahoma miraban, agarrándose del brazo, un marcador que no podíamos ver. «¡Esto es insoportable!» ella lloró. Y luego todo terminó, Michigan tuvo su primera victoria en un campeonato nacional y nos vitorearon mientras celebramos a este joven equipo nuevo en la victoria en este escenario.

No podrías haber escrito un guión para esta noche. Y era obvio que Johnson Clark y Conner no lo habían hecho; parecían tan sorprendidos y complacidos como nosotros, los espectadores (al menos, los que publicamos frenéticamente en Twitter y Reddit) mientras se desarrollaba la reunión. Es una lección que desearía que siguiera la cobertura de la gimnasia olímpica y de élite: no creen drama. Deja que el drama se cree a sí mismo. Porque es un deporte, lo hará. Mantuvieron el enfoque en las relaciones durante toda la competencia, en lugar de dejar de lado las rivalidades entre escuelas o, peor aún, entre atletas individuales, y enfatizaron el trabajo que se necesita para construir un equipo y mantenerlo durante una temporada larga y agotadora (una que se hizo aún más larga). y más agotador por la pandemia) para actuar al más alto nivel absoluto en esta tarde.

USA Gymnastics, que recientemente firmó un acuerdo de transmisión de varios años para la cobertura de eventos con el controvertido FloSports, parece poco probable que tome una pista de la cobertura de la gimnasia universitaria, que la mayoría de los fanáticos del deporte están de acuerdo en que brinda la mejor combinación de experiencia y entretenimiento. Y en un año marcado por la crisis de COVID-19, con los Juegos Olímpicos un año más tarde de lo planeado, NBC tiene pocos incentivos para no usar la pandemia como argumento en su cobertura de los Juegos Olímpicos. Ciertamente, encontrará un drama convincente allí, pero me gustaría que aprendieran de ABC, las cadenas de ESPN y Conner y Johnson Clarke que la mejor historia es la que se desarrolla a medida que la dejas.


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