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La liberación de Nigel Bradham se debe al juego, no a las palabras

Nigel Bradham es agente libre y el apoyador veterano de la NFL está tratando de superar las lesiones.

La semana pasada, el apoyador veterano Nigel Bradham levantó algunas cejas cuando pareció sugerir que los Philadelphia Eagles no son una organización ganadora.

Esta semana, Bradham es agente libre, cortado por los New Orleans Saints el lunes menos de tres semanas después de firmar.

Si le parece ridículo que los Saints descarten a Bradham por una declaración trivial e improvisada, ¿adivinen qué? Tienes razón: la controversia fabricada probablemente tuvo poco que ver con su partida.

Desde que ayudó a los Eagles a ganar su primer Super Bowl en 2017, Bradham, de 31 años en septiembre, ha sufrido lesiones. Luego de una campaña inconsistente en 2018, el veterano de ocho años se desvaneció la temporada pasada, terminando con 66 tacleadas huecas y una intercepción en 13 juegos, incluidos los playoffs. Eso es como un jugador de tiempo completo y el mejor apoyador del equipo.

Es probable que los Saints llevaran a Bradham al campo de entrenamiento, no quedaron impresionados por lo que vieron y decidieron no alargar lo inevitable.

Sin embargo, no se equivoquen, mientras que los comentarios de Bradham sobre los Eagles (y en menor medida, los Buffalo Bills) casi con certeza no fueron el factor motivador detrás de la decisión de los Saints, el drama habla de algunas otras preocupaciones.

Esto es lo que los posibles pretendientes querrán considerar antes de fichar a Bradham.

Nigel Bradham fuera del campo

Cualquiera que escuche a Bradham hablar durante 30 segundos se da cuenta de que posee un alto coeficiente intelectual de fútbol (en plena divulgación, lo cubrí en Filadelfia). Sin embargo, durante una carrera de cuatro años en Filadelfia, no fue ajeno a las decisiones cuestionables fuera del campo.

En 2016, Bradham fue arrestado por el presunto asalto a un empleado del hotel y recibió una suspensión de un juego de la NFL. Más tarde, ese mismo año, fue arrestado nuevamente por llevar un arma de fuego cargada a un aeropuerto, aunque finalmente se retiraron los cargos. Y en 2019, no mostró el último juego de pretemporada de los Eagles sin permiso, lo que resultó en una acción disciplinaria por parte del equipo.

No es necesariamente que Bradham sea una mala persona o alguien que perjudicará la química del vestuario. Algunos jugadores de los Eagles incluso citaron a Bradham como líder en su tiempo con el equipo.

Sin embargo, si sus comentarios recientes son evidencia de algo, es que Bradham todavía no ha aprendido a pensar las cosas todo el tiempo, cuyas consecuencias pueden ser cualquier cosa, desde proporcionar material de tablón de anuncios para los oponentes, dar un mal ejemplo a los compañeros de equipo o incluso suspensión.

Como el coordinador defensivo de los Eagles, Jim Schwartz, bromeó sobre Bradham después del fiasco de las armas en el ’16: «Haces cosas estúpidas, muy pronto, te etiquetarán como estúpido».

Nigel Bradham en el campo

Los evaluadores de talentos pueden vivir con algunas opciones tontas fuera del campo de fútbol, ​​siempre y cuando el jugador continúe sobresaliendo en él.

Desafortunadamente, el desempeño de Bradham pareció estar en declive durante la mayor parte de las últimas dos temporadas, menos una buena actuación en la segunda mitad de 2018. También se perdió cuatro partidos en 2019 por una lesión en el tobillo.

Cualquier equipo que decida apostar por Bradham obtendrá un jugador que aportará intensidad y dureza indiscutibles: terminó la campaña de 18 con un pulgar roto que requirió cirugía a mitad de temporada para insertar un plato y seis bolos. La siguiente temporada baja, luchó por una difícil rehabilitación de una cirugía de pie para llegar al campo a tiempo para la Semana 1. También tiene experiencia jugando en los tres puestos de apoyador en una alineación 4-3.

Pero Bradham nunca ha sido realmente un jugador de impacto en términos de crear jugadas negativas como capturas, intercepciones y balones sueltos forzados. Es más un ejecutor en el medio del campo que, en este punto de su carrera, está llegando a los portadores de balones un poco más lento y cuya tacleada es un poco menos segura.

Es por eso que los Eagles rechazaron una opción de equipo en Bradham en febrero, ahorrándole al club $ 4.5 millones. Es por eso que los Saints habían visto suficientes semanas en su mandato.

Bradham aún podría tener algo que ofrecer a un equipo que lo visualiza en un rol limitado o que tiene serios problemas de profundidad. Sin embargo, ya no es un apoyador de tres intentos, lo que una vez que se tiene en cuenta la propensión a los problemas de comportamiento, puede que no valga la pena los dolores de cabeza.

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