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Jarome Iginla es un miembro del Salón de la Fama y el epítome de la grandeza

Jarome Iginla ganó la inducción al Salón de la Fama del Hockey el miércoles.

Si eres un ávido fanático del hockey estadounidense, es muy probable que solo hayas visto a Jarome Iginla jugar unas pocas docenas de veces.

Es casi seguro que lo vio en los playoffs de la Copa Stanley con los Calgary Flames. Era un dínamo dentro de un marco de 6 pies 1 y 210 libras que jugó 20 años en la NHL, comenzando su odisea a los 19 años.

A diferencia de Alex Ovechkin y Sidney Crosby, Iginla nunca recibió el trato de estrella de las redes al elegir juegos nacionales. Los Flames nunca iban a dibujar, porque para la mayor parte del mundo del hockey, eran una franquicia del anonimato.

Es una pena, porque Iginla era el paquete completo. En 1,554 juegos jugados (incluidas 11 campañas de 82 juegos), el nativo de Edmonton anotó 625 goles y anotó 1.300 puntos, y el primero ocupó el puesto 16 de todos los tiempos.

Iginla llegó a hacer cuatro apariciones en el Juego de Estrellas, ganó el Trofeo Maurice Richard dos veces (incluida su temporada de 52 goles a los 24 años). antes de nuevo énfasis legisló enganchar y sostener) y el Art Ross una vez. Era un capitán y la rara estrella que se quitaba los guantes para marcar la pauta o defender a un compañero de equipo necesitado.

En la final de la Copa Stanley de 2004, Iginla se enfrentó al centro del Lightning Vincent LeCavalier en The Saddledome frente a una multitud ruidosa. Esto se produjo un mes después de que Iginla se enfrentara al defensa de los Detroit Red Wings, Derian Hatcher, en el viejo Joe Louis Arena, en los últimos segundos de una derrota en Calgary.

Ahora, Iginla entra en el Salón de la Fama del Hockey. Es un miembro digno y solo el cuarto jugador negro en ser consagrado. También hizo historia en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010, convirtiéndose en el primer atleta negro en ganar una medalla de oro en cualquier evento.

Durante 16 años de su carrera, Iginla protagonizó Calgary. Incluso para la NHL, la ciudad de Albertan es lo más alejada del centro de atención nacional. Cuando los Flames jugaron contra el Tampa Bay Lightning en la final de 2004, la única aparición de Iginla en el escaparate, fue una gran serie y, sin embargo, se habló mucho de que era difícil de vender debido a los mercados involucrados.

Tocando en el oeste de Canadá, Iginla estuvo brillante. También fue la estrella consumada que nunca consiguió los comerciales nacionales a pesar de una sonrisa perfecta y un juego a la altura.

Iginla también reavivó la historia de amor de una base de fans con un equipo que se enfrió durante una década. Fue una luz brillante para una franquicia que antes de llegar a la final de la Copa Stanley en el ’04, había pasado 10 años sin una victoria en la serie de playoffs y siete años sin una aparición en la postemporada.

Es posible que Iginla no sea recordado por el fan casual que escuchó más sobre él de lo que realmente vio. Nunca ganó un campeonato, llegando a un solo juego del título. Iginla es la Flame más grande de todos los tiempos por un amplio margen, un honor que probablemente posea por un tiempo. En marzo pasado, el equipo retiró su camiseta y la subió a las vigas.

Durante años, Iginla fue maravillosa y, sin embargo, difícil de ver para muchos. Ahora, está inmortalizado para siempre, dando a las generaciones futuras una razón para buscarlo y comprender su grandeza.

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