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Heat, Bulls toman grandes cambios en la agencia libre

Tanto el Miami Heat como los Chicago Bulls hicieron adquisiciones audaces en la agencia libre, pero es posible que se hayan movido en direcciones opuestas esta temporada baja.

El Miami Heat, claramente, tenía un plan esta temporada baja. La agencia libre de la NBA abrió a las 6:00 pm hora del este el lunes; a las 7:00 el Heat había adquirido Kyle Lowry y PJ Tucker, retenido Duncan Robinson y extendido Jimmy Butler, solidificando un formidable pero costoso (y envejecido) cinco inicial. Después de firmar Dewayne Dedmon, Markieff Morris y Víctor Oladipo en los días siguientes, la temporada baja de Miami parece completa. Con el equipo ahora trabajando contra el tope duro y con una flexibilidad limitada para avanzar, esta es una enorme apuesta del Heat en el presente. Lowry y Butler, cuyos acuerdos los llevarán a lo largo de sus temporadas de 37 y 35 años, respectivamente, casi con certeza disminuirán durante la vigencia de sus nuevos contratos, probablemente hasta el punto de recibir un pago excesivo significativo. La esperanza es que valgan lo suficiente en la parte delantera para justificar algo de dolor en el otro lado.

Hay argumentos igualmente persuasivos en ambos lados sobre si el Heat tiene suficiente talento para competir por títulos durante esta ventana. Que Miami se abriera paso hacia las Finales hace dos postemporadas es una prueba convincente, pero también lo es el hecho de que los Bucks barrieron enfáticamente al Heat en los playoffs del año pasado.

¿Son estos Miami Heat lo suficientemente diferentes como para avanzar?

La nueva iteración del equipo tiene los ingredientes de una defensa inteligente y tenaz con suficientes manejadores de pelota y creadores de juego para jugar una ofensiva dinámica de lectura y reacción con múltiples amenazas en cada jugada; también carece de un catalizador ofensivo de élite y un protector de aro de as y se basa casi exclusivamente en Lowry, Robinson y Tyler Herro para los tiros de tres puntos. Lowry ha sido uno de los escoltas más valiosos de la liga durante la mayor parte de la última década, pero mostró signos de deslizamiento la temporada pasada cuando los Raptors salieron de los playoffs; ¿Fue una aberración o el comienzo de una tendencia?

Como mínimo, el nuevo base armador del Heat debería elevar el piso de la temporada regular del equipo y encajar perfectamente alrededor de Butler y Adebayo. A pesar de que su atletismo disminuye con la edad, Lowry aún satisface una necesidad importante como tirador de pull-up y operador multifacético de pick-and-roll que, como Butler, también proporciona las pequeñas cosas dentro de una posesión determinada que abren mayores oportunidades para quienes lo rodean. . Ayudará a estabilizar una ofensiva que ocasionalmente se ha estancado en las últimas dos temporadas, y le da al Heat un manejador de pelota principal que permitirá a Butler, Robinson y Adebayo encontrar tiros más cómodos dentro del flujo de la ofensiva.

Tucker, mientras tanto, no ofrece la amenaza de tiro que Jae Crowder hizo en esa carrera de las Finales de 2020, pero le da a Miami un reemplazo de Crowder más confiable que cualquiera que haya presentado en 2021. Más importante aún, es un centro de pelota pequeña capaz y una defensiva legítima. opción contra Kevin Durant en una posible reunión de playoffs con Brooklyn.

El Heat no tiene el talento ofensivo de alto nivel en torno al cual generalmente se construyen los ganadores de títulos, sino más bien un grupo más equilibrado de jugadores que se amplifican entre sí. Butler, Lowry y Adebayo pueden no estar entre los 10 mejores jugadores, pero los tres probablemente caen en algún lugar en el rango de 11-25 y, al menos teóricamente, encajan bien. El equipo parece tener una inclinación defensiva, con la versatilidad para jugar casi cualquier esquema que Erik Spoelstra elija implementar.

La ofensiva puede ser un poco escasa en los disparos (de ahí el contrato de cinco años de Robinson por $ 90 millones), pero debería arreglárselas para hacer trizas con jugadores inteligentes que ejecutan el sistema de movimiento pesado de Spoelstra. Queda por ver si ese tipo de equilibrio bidireccional equivale a un contendiente al título, y dependerá en parte de variables que escapan al control de Miami. Pero como demostró esta semana, el Heat hará todo lo que esté a su alcance para aprovechar cualquier oportunidad que se presente.

Los Chicago Bulls invirtieron en su presente

Los Bulls hicieron un compromiso igualmente fuerte con el presente esta semana, solo que, a diferencia de Miami, sin la posibilidad realista de una carrera profunda en los playoffs. Chicago fue uno de los primeros equipos en atacar el lunes por la noche, firma Lonzo Ball a un contrato de cuatro años y $ 85 millones mediante firma e intercambio con Nueva Orleans, luego superando los Lakers por los servicios de Alex Caruso a cuatro años, $ 37 millones. Esa es una inversión sustancial en dos bases que son más conectores que iniciadores, pero ambos son más que justificables para un equipo que espera construir alrededor de Zach LaVine a largo plazo. El verdadero paso en falso de Chicago se produjo el martes por la tarde cuando firmado DeMar DeRozan a quizás el acuerdo más impactante de la semana.

En la superficie, desembolsar $ 85 millones durante tres años por un anotador de volumen ineficiente de unos 30 años que juega en la misma posición que su mejor jugador parece un poco equivocado. Pero considerando lo que los Bulls sacrificaron para que esto sucediera, parece temerario en el mejor de los casos. Chicago envió a los Spurs una futura selección de primera ronda, dos de segunda ronda, Al-Farouq Aminu y Thaddeus Young (que pueden haber sido más valiosos para los Bulls el año pasado de lo que DeRozan será la próxima temporada) en una firma y canje por el privilegio de pagarle a DeRozan aproximadamente el doble de lo que probablemente valdría en un mercado puramente racional. Sin embargo, las oficinas centrales de la NBA no siempre son racionales, razón por la cual los Bulls ahora se encuentran firmemente en el punto medio de la liga, con solo un camino estrecho hacia la mejora y su mejor jugador listo para convertirse en agente libre la próxima temporada baja.

Si bien DeRozan es un anotador habilidoso y confiable y un creador de juego mejorado con el balón, sus limitaciones hacen que encajarlo con otros creadores primarios sea difícil. Al igual que el recién creado Laker Russell Westbrook, la incapacidad de DeRozan para disparar desde más allá del arco socava su propia eficiencia de anotación y obstruye el piso cuando no tiene el balón. Eso reduce significativamente su valor a la ofensiva y podría complicar la vida de LaVine, quien acababa de comenzar a florecer como un creador en el balón y ahora verá gran parte de su propiedad inmobiliaria favorita ocupada por un jugador menos eficiente. (El centro de postes altos Nikola Vučević también se encontrará trabajando en áreas ligeramente diferentes del piso).

Aún así, DeRozan, LaVine y Vučević tienen el conjunto de habilidades para coexistir ofensivamente, incluso si ninguno maximiza completamente a los otros dos. Los pases y disparos de Vučević serán útiles para abrir la cancha, y LaVine podría ser un tirador devastador fuera de las pantallas y el movimiento fuera de la pelota. Jugar cuatro outs alrededor de DeRozan ayudaría mucho a compensar su falta de disparos, y Billy Donovan tendrá la opción de asombrar a DeRozan y LaVine para mantener a un iniciador ofensivo en la cancha en todo momento.

El problema más importante estará en la defensa, donde los Bulls carecen de contención perimetral, protección del aro y versatilidad en la pista delantera. Ball y Caruso, uno de los cuales saldrá de la banca, son defensores de ayuda inteligentes y enérgicos, pero probablemente no están calificados como verdaderos tapones en el balón. DeRozan, LaVine y Vučević son defensores decididamente por debajo de la media en sus posiciones, y queda por ver si el delantero de segundo año Patrick Williams puede mantenerse como un mástil defensivo. Extraer una defensa promedio de esta lista sería un logro para Donovan, aunque incluso ese resultado se siente bastante optimista. Chicago podría esperar superar su mala defensa al abrumar a los oponentes en el otro extremo, si tan solo se proyectara como una ofensiva de primer nivel.

Si cambiar por Vučević y traer a DeRozan fueron intentos de demostrarle a LaVine el compromiso del equipo con la victoria en un intento de mantenerlo en la próxima temporada baja, el pensamiento fue lamentablemente miope. Ambas transacciones le costaron a Chicago una elección de primera ronda y trajeron una mejora marginal inmediata a costa del éxito a largo plazo. Si ambos movimientos dan resultado, los Bulls podrían olfatear la segunda ronda de los playoffs. De lo contrario, verán a otros equipos hacer las selecciones del draft que finalmente podrían haber dirigido a la franquicia en la dirección correcta.


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