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Dave Parker reflexiona sobre una vida de hermandad y béisbol

Dave Parker estaba destinado a la grandeza, pero siempre encontró su propio camino a través de las sombras y la luz.

Dos cosas que debes saber sobre Dave Parker: 1) Era un gran jugador de béisbol y 2) sabe que podría haber sido mejor.

Era un jugador tan temido, tanto a la ofensiva como a la defensiva, que fue apodado «Cobra» por la forma en que podía asestar un golpe paralizante a un oponente en cualquier momento. Afirmar que no alcanzó su propio techo probablemente suene demasiado confiado para el forastero que no lo vio como uno de los mejores jugadores de las Grandes Ligas en los años 70. Pero para aquellos familiarizados con los detalles, Parker está diciendo la verdad.

A pesar de un argumento ya legítimo para la consagración al Salón de la Fama, Parker debería tener un currículum aún más sólido.

Dave Parker estaba listo para impresionar desde el principio

Las sombras se habrían tragado a cualquier otro hombre.

En 1973, el año en que Parker hizo su debut en las Grandes Ligas, las Grandes Ligas aún se estaban recuperando de la trágica noticia de que el jardinero derecho de los Piratas de Pittsburgh, Roberto Clemente, había fallecido en un accidente aéreo tratando de entregar la ayuda que tanto necesitaba a Nicaragua en la víspera de Año Nuevo. La derrota fue tan abrumadora que el Salón de la Fama del Béisbol incorporó a Clemente al año siguiente en una elección especial.

Así, la franquicia de los Piratas había perdido a su jugador más popular, 15 veces All-Star y ex MVP que era conocido por su bate, su brazo y su encanto. La idea de que alguien más ocupara el jardín derecho en el Three Rivers Stadium se sentía absurda. Para Parker, el desafío no le impidió.

«Ya era genial», dijo Parker en una entrevista promocionando su nueva autobiografía. Cobra: una vida de béisbol y hermandad, coescrito con Dave Jordan. «Solo necesitaba un formato en el que ser excelente».

Como estrella de tres deportes en la Courter Tech High School de Cincinnati, Parker supo al principio de su carrera atlética que estaba destinado a la grandeza.

“Debería haber estado en las Grandes Ligas a los 19, pero ya estaba en una organización que tenía tantos jardineros. Pero siento que podría haber jugado a los 19. Ser grandioso es algo que tenía en mente al salir de la escuela secundaria y era algo que quería ser. Ya lo había puesto en mi formato para mi futuro y lo apliqué a mi forma de jugar ”.

Cuando era adolescente, Parker incluso tenía esperanzas de ser una estrella multideportiva y soñaba con jugar como corredor en Ohio State.

“En el día en que me lastimé la rodilla, ese fue básicamente el final de mi carrera futbolística. No tenían la tecnología para arreglar la rodilla en mi época. Habría probado dos. Podría haber probado tres. Pero habría probado el fútbol y el béisbol «.

En otras palabras, las sombras no iban a ser un problema.

Foto de George Gojkovich / Getty Images

Todo el hardware está ahí, prueba positiva de una célebre carrera en la MLB, décadas después de que Parker lo dejara. «Tengo una caja de trofeos llena de cosas», dice Parker.

Está el Premio al Jugador Más Valioso de 1978, una temporada en la que Parker ganó su segundo título de bateo consecutivo con un promedio de .334, pero también lideró a las Grandes Ligas en slugging con un increíble clip de .585. Tuvo un total de 340 bases líderes en la MLB esa temporada impulsado por su increíble combinación de fuerza y ​​velocidad: 30 jonrones, 12 triples y 20 bases robadas.

La proverbial vitrina de trofeos de Parker también presenta siete selecciones de juegos All-Star (incluido un premio All-Star MVP en el ’79), tres premios Silver Slugger y seis apariciones entre los 10 primeros en la votación de MVP de la liga.

Y no olvidemos el hecho de que Parker era tan temido en el campo como en el plato. Su brazo de cañón en el jardín derecho fue el mejor de una generación, lo que le valió tres premios Gold Glove. En perspectiva, las 26 asistencias de campo de Parker, líderes en la liga en 1977, es el total más alto de los últimos 56 años. Además de eso, Parker ganó dos títulos de la Serie Mundial, uno con los Piratas en 1979 y otro 10 años después con los Oakland Athletics (1989).

“Lleno de cosas” suena acertado.

El prodigioso currículum de Dave Parker podría haber sido aún más sólido

Dave Parker nunca ha rehuido la verdad de su hábito de cocaína a mitad de su carrera, uno que le robó los números redondeados que lo convertirían en una inducción automática en Cooperstown.

En lugar de continuar su dominio desde finales de los 70 hasta principios de los 80, el abuso de drogas de Parker comenzó a afianzarse en forma de aumento de peso y lesiones que paralizaron varias temporadas de su carrera de 19 años justo en medio de su mejor momento. Para 1985, Parker finalmente obtendría una suspensión de un año (que luego fue conmutada a cambio de multas y servicio comunitario) después de que testificara sobre su hábito en los famosos ensayos de drogas de Pittsburgh.

Sin embargo, su talento no sería negado, y no pasó mucho tiempo antes de que Parker volviera a ser una fuerza dominante en el plato, esta vez para los Rojos de Cincinnati. A pesar de casi media década de desempeño disminuido y drama personal, la presencia de Parker se convertiría una vez más en un activo vital para franquicias como los Rojos y Atléticos en el resurgimiento de su carrera al final de su carrera.

“Estaba fundamentalmente sano”, dice Parker cuando se le pregunta sobre su longevidad. “Estos muchachos no son fundamentalmente sólidos en estos días. Veo tipos lanzando a la base equivocada o golpeando al hombre de corte cuando no deberían. No son tan sólidos como nosotros como jugadores. Ahora es un animal diferente «.

Es su capacidad para seguir produciendo tan tarde en su carrera, en el transcurso de 19 temporadas increíbles en las Grandes Ligas, lo que Parker atesora. De hecho, los premios que más se pasan por alto en dos décadas de servicio en las Grandes Ligas son los que más significan para él.

«Ganar el DH del año consecutivamente significa mucho para mí y eso es algo de lo que no hablan», dice Parker. “Tenía 39 y 40 años ganando DH del año. Eso es algo que no se menciona mucho y es algo que guardo como un tesoro. Quiero decir, tengo 39 y 40 años y tenían muchachos mucho más jóvenes que yo que no eran tan productivos como yo ”.

Sin embargo, más que cualquier reconocimiento personal, Parker dice que los logros del equipo son los que más significan.

“Los que tengo más cerca de mí son los que hice colectivamente con otros jugadores, como si ganar dos Series Mundiales fuera algo que disfruté. Fue algo que hice con personas que me importaban mucho. Con Willie Stargell, queríamos ganar una Serie juntos y finalmente lo hicimos en el ’79. Estar con Dave Stewart y Tony LaRussa en Oakland, me trajeron como una de esas piezas finales del rompecabezas para ser un campeón mundial. Así que todas esas cosas son cosas que tengo cerca de mí «.

Foto de George Gojkovich / Getty Images

Para su crédito, Parker hizo todo lo que pudo para ayudar a esos muchachos más jóvenes de la misma manera que las leyendas de los Piratas lo ayudaron a adaptarse a la vida a nivel profesional. Él le da crédito al Salón de la Fama 1B / OF Willie Stargell por modelar el enfoque correcto del juego para él.

“Me lo pasó Stargell”, dice Parker. “Él fue mi mentor y me mostró cómo ser un jugador de Grandes Ligas, así que fue algo que heredé de él y me transmití yo mismo.

“Todo lo que tenías que hacer era mirar a Willie y sabrías qué hacer. Si querías ser un buen jugador, simplemente seguías a Stargell en esta liga. Todo lo que tenía que hacer era seguirlo y captar los puntos clave y las cosas que tenía que hacer en determinadas situaciones «.

Mientras Parker estaba en el extremo receptor durante la primera mitad de su carrera en los años 70 durante esos años celebrados en Pittsburgh, sus experiencias en el medio de su carrera le dieron una perspectiva para guiar a otros en el otro lado. Específicamente, cuando los Rojos le dieron la oportunidad de firmar como agente libre, tuvo la oportunidad de impactar a un par de jóvenes fenómenos con el talento del Salón de la Fama.

“Cuando seas mayor, querrás extenderte a los jugadores más jóvenes, y yo hice eso y todo vino de ser mentor de Stargell. Él fue la clave y fue la razón por la que pasé a pasárselo a los jugadores más jóvenes, chicos con los que jugué en mis últimos años y que ayudaron como Eric Davis, Barry Larkin, Gary Sheffield, José Canseco, Mark McGwire. Todos esos tipos tienen un lugar en mi memoria «.

Sin embargo, Parker admite que esas relaciones no fueron simplemente unilaterales. Es posible que hayan disfrutado de su tutoría, pero Parker admite: “Utilicé a esos muchachos para mantenerme joven. Tenía entre 30 y 40 años, así que me inspiraron «.

Dave Parker no deja escapar más oportunidades

Incluso después de 19 años, Dave Parker no estaba listo para renunciar.

En 1991, los Angelinos de California contrataron a Parker para que sirviera como su bateador designado después de que ingresó al equipo All-Star con los Cerveceros de Milwaukee la temporada anterior. Parker terminaría la temporada con los Toronto Blue Jays después de ser liberado y firmado cerca del final de la temporada. A partir de ahí, los equipos simplemente dejaron de llamar. Así, el proverbial pozo se secó.

«El béisbol tomó la decisión por mí», dice Parker. “No pude conseguir un trabajo. Me sorprendió un poco porque tuve esos premios consecutivos de DH del año. También fui fundamental para las organizaciones que me utilizaban como mentor de los jugadores más jóvenes. Me sorprendió.»

A partir de ahí, Parker dice que se movió rápidamente para encontrar algo competitivo para ocupar su tiempo. “Después de eso, traté de aprender golf. Jugué golf todos los días durante 20 años. Solo traté de encontrar algo más que llenara ese vacío, algo competitivo, algo satisfactorio en ese vacío. Puedes competir contra el campo y satisfacer esa necesidad «.

Hace ocho años, en una entrevista con el Pittsburgh Tribune-ReviewParker hizo pública la noticia de que, a la edad de 62 años, le habían diagnosticado la enfermedad de Parkinson un año antes. Sin embargo, Parker estaba decidido a no permitir que esta sombra lo abrumara tampoco. En cambio, estaba decidido a usar su plataforma para crear conciencia y defensa de la enfermedad neurológica.

En los últimos años, la Dave Parker 39 Foundation ha recaudado fondos importantes para la investigación del Parkinson a través de eventos benéficos y su propia tienda. Incluso durante un año limitado por COVID-19, Parker siguió ocupado con Cobra 39. “Recaudamos $ 45,000 en un torneo de golf en septiembre pasado, así que todavía estoy creando conciencia sobre el Parkinson”, dice.

Mientras tanto, Parker también ha soñado con compartir su historia en forma de libro durante bastante tiempo. «He estado tratando de hacer un libro durante unos 40 años», dice riendo. “Es algo en lo que he estado pensando durante mucho tiempo y simplemente pude encontrar las piezas correctas y unirlas todas.

“Ha sido genial mostrarle al mundo de qué se trataba Dave Parker durante su carrera como jugador. Ha sido emocionante sacar recuerdos con los que jugué, chicos con los que todavía me mantengo en contacto, el compañerismo que se estableció cuando era jugador. Ha sido genial.»

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