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Cómo la pandemia se convirtió en autoexilio para la campeona boxeadora Cecilia Braekhus

COVID-19 obligó al mundo a bloquearse. Para la campeona de boxeo Cecilia Braekhus, tuvo que quedarse en los EE. UU. En lugar de regresar a Noruega para continuar su carrera.

En marzo, la pandemia de COVID-19 obligó a gran parte del mundo a encerrarse, pero a la boxeadora Cecilia Braekhus se le ha impedido esencialmente regresar a Noruega.

Braekhus (36-0, 9 KOs) es un futuro miembro del Salón de la Fama y permanece invicto. Ella ha defendido sus títulos en 25 asombrosas ocasiones y es la campeona mundial indiscutible y totalmente unificada de peso welter. Si derrota a Jessica McCaskill (8-2, 3 KOs) el sábado 15 de agosto, superará el récord del ícono del peso pesado Joe Louis en defensas del título en la misma categoría de peso.

Podría decirse que Braekhus ha logrado más que cualquier mujer en el boxeo, pero la pandemia ha dejado a Braekhus fuera de casa durante seis meses y contando.

Se suponía que Braekhus debía defender sus cinturones contra McCaskill el 17 de abril. Llegó temprano a los Estados Unidos para entrenar en el Summit Gym en Big Bear, California, en enero. Ella ha estado ahí desde entonces.

«Ha sido una experiencia bastante diferente», dijo Braekhus a FanSided. “Pensé que lo había experimentado todo a lo largo de mi carrera, pero esto era algo completamente nuevo. Empezamos a entrenar y de repente pasa todo esto ”.

Braekhus entrena bajo la tutela de Abel Sánchez, quien llevó a Gennadiy Golovkin a numerosos títulos mundiales antes de su separación luego de su derrota en 2018 ante Canelo Álvarez. La pelea de McCaskill marca la segunda pelea que Braekhus ha entrenado bajo la guía de Sánchez.

Después de que se pospuso la pelea de Braekhus con McCaskill, no pudo irse a casa debido a restricciones de viaje. Cuando las cosas se abrieron, Braekhus no pudo arriesgarse a regresar a Noruega porque es posible que no haya podido regresar a los EE. UU.

“El COVID llega y nos vamos a cerrar, y estoy atascado porque puedo volver a Noruega, pero tendré que ponerme en cuarentena allí”, explicó Braekhus. “No tengo mi equipo, así que entrenar sería muy, muy duro para mí. Sabía que todo era tan incierto que no podía esperar venir pronto a Estados Unidos ”.

Después del aplazamiento de la pelea, Braekhus se tomó un descanso del entrenamiento, pero se quedó en Big Bear en un apartamento sobre el Summit Gym. Sánchez sabía que su alumno estrella estaba aislado e hizo todo lo posible para que ella sintiera menos nostalgia.

“Todos los días venía a ver cómo estaba”, dijo Braekhus. “Todos los días, él estaba allí para ver cómo estaba. Soy una mujer adulta. Sé cómo manejarme, pero aún así, estoy lejos de casa. Solo ese pequeño gesto significó mucho «.

Cecilia Braekhus ha llamado hogar a Big Bear, California durante la mayor parte de 2020, pero la ha ayudado a vincularse con el entrenador Abel Sánchez.

A pesar de que solo han trabajado juntos durante dos peleas, Braekhus y Sánchez se unieron debido a las circunstancias únicas que mantuvieron a Braekhus anclado en los EE. UU.

«Nos hemos conocido en un nivel completamente diferente», reveló Braekhus. “Pero también tengo que decir que me he ganado mucho respeto por ese hombre. No es solo como entrenador, sino como persona, como ser humano ”.

Braekhus extraña su casa pero disfruta de su tiempo en Big Bear. Su pintoresco paisaje ha sido su hogar durante medio año. Reinició el entrenamiento cuando una nueva fecha de pelea estaba cerca de sellar y ha estado más concentrada que nunca.

«Ahora estoy listo», declaró Braekhus. “Tengo plena confianza en que Abel y yo trabajamos juntos, como una mano en un guante. Esto va a ser algo completamente diferente. [than our first fight together]. «

McCaskill también ha tenido el beneficio de una preparación prolongada. Tiene los títulos de peso welter junior del CMB y la AMB, pero está ascendiendo en una división para desafiar a Braekhus por todos los cinturones. McCaskill puede ser el desafío más difícil de la carrera de Braekhus, un pensamiento que ella ha considerado.

«Jessica, en este momento, es una de las peleadoras más duras», dijo Braekhus sobre su oponente. “Tienes que gatear antes de que puedas aprender a caminar, pero ahora ella está realmente desarrollada. Ella está recuperando su fuerza. Todo está empezando a tomar forma en conjunto. Se está convirtiendo en una luchadora realmente peligrosa «.

El ganador de Braekhus vs. McCaskill está en línea para luchar contra el vencedor de Katie Taylor vs. Delfine Persoon, quienes se enfrentarán el sábado 22 de agosto. Si Braekhus derrota a McCaskill y al eventual ganador de Taylor vs.Persoon, Braekhus la consolidaría. legado como la mejor boxeadora de la historia.

Pero lo primero es lo primero, y es probable que Braekhus tenga las manos ocupadas con McCaskill. Braekhus se siente más que listo para el desafío que se avecina.

“Quiero ver si puedo llegar en mi mejor forma a la edad de 38 años”, dijo Braekhus. “Quiero ver si puedo conseguir todo en lo que Abel y yo hemos trabajado, en el ring. Eso es algo que realmente me motiva. Si todo sale bien, sin duda venceré a Jessica McCaskill «.

Cecilia Braekhus vs.Jessica McCaskill se puede ver el sábado 15 de agosto en DAZN. La cobertura comienza a las 8 pm ET.

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