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El mito de Sísifo: interpretaciones y representaciones en el arte y la literatura

Sísifo es una de las figuras más representativas de la mitología griega. Como fundador de Corinto, se le considera uno de los hombres más astutos. Su inteligencia lo llevó a obtener ventajas incluso más allá de la ética y, como resultado, fue sometido a un duro castigo en el inframundo por engañar a la muerte y enojar a los dioses.

El castigo de Sísifo fue escalar una enorme roca hasta un pico alto, pero justo cuando estaba a punto de alcanzarla, la roca volvió a caer y tuvo que escalarla de nuevo sin descanso.

El mito persiste hasta el día de hoy. Con el tiempo, ha sido interpretado en diferentes disciplinas y ha adquirido diferentes significados. Solo echa un vistazo.

La violación de Egina

Pinturas de Egina
Juan Bautista Greuze: Egina visitada por Júpiter. 1767. Óleo sobre lienzo. 147 cm x 195,9 cm. Museo Metropolitano de Arte (Nueva York).

Zeus secuestró a Egina, hija del dios del río Asopo. Sísifo aprovechó cuando Asopo pasaba por Corinto para confesar que había visto a su hija con Zeus. Todo esto a cambio de que Asopus dejara fluir agua por su reino.

La ira de Zeus y la burla de Thanatos

Después de lo sucedido, Zeus se enojó con Sísifo por traicionarlo. En venganza, el dios Tánatos envió la muerte.

La astucia de Sísifo le permitió secuestrar y paralizar a la Muerte con cadenas. Así que nadie murió por un tiempo.
Ares luego logró liberar a Thanatos y enviar a Sísifo al infierno. Previamente le había pedido a su esposa que no hiciera cortejos fúnebres por él con la intención de poder regresar.

El engaño de Hades

Sísifo usó su astucia para convencer a Hades, el dios del inframundo, de que le permitiera volver al mundo de los vivos para vengar lo que había hecho su esposa.

Entonces Hades accedió a su pedido a cambio de su rápido regreso al inframundo. Sin embargo, Sísifo regresó a Corinto con la idea de quedarse allí mucho tiempo y engañó a los dioses al quedarse en su ciudad hasta la vejez.

castigo de sísifo

Cuadro de Sísifo de von Stuck
Franz von Stuck: Sísifo. 1920. Pintura. 103cm x 89cm. Galería Ritthaler (Múnich)

Los dioses devolvieron a Sísifo al inframundo y lo sentenciaron a un cruel castigo: arrastrar una enorme piedra desde el suelo hasta la cima de una montaña. Poco antes de su llegada, la piedra siguió cayendo, lo que provocó que Sísifo repitiera el proceso una y otra vez.

Interpretaciones del mito de Sísifo

Sísifo como símbolo de la humanidad

Albert Camus en el ensayo filosófico El mito de Sísifo (1942) interpretó la experiencia de esta figura de la mitología griega como una metáfora del absurdo de la condición humana. En esta obra, el autor cuestiona el sentido de la vida y el tema del suicidio.

En él, la sentencia que cumple Sísifo se compara con la búsqueda del sentido de la vida que lleva a cabo el hombre en un mundo indiferente y sin sentido.
El autor no interpreta al personaje que está desesperado por su castigo, lo que hace que realice la misma rutina una y otra vez. Lo ve como un hombre que ha aceptado su destino, su absurda condición.
Para Camus, las experiencias de vida son absurdas y se repiten. En cambio, adquieren el valor y el significado que les damos cuando los hacemos nuestros.

Una alegoría de la lucha por el poder

Antes de Camus había una lectura diferente del mito. El poeta y filósofo romano Lucrecio interpretó en el siglo I aC. la experiencia de Sísifo en su obra por la naturaleza de las cosas como parábola de esos políticos que quieren llegar al poder a toda costa.

En este caso, el filósofo romano compara a Sísifo con los gobernantes para aludir a su orgullo y ambición de ponerse al mando del pueblo:

En la vida, también, tenemos en mente a un Sísifo que quita la fascia de la gente y las hachas salvajes y golpea repetidamente y se retira tristemente.

Así que la bola que pone en marcha esta figura mitológica es el poder que los políticos quieren alcanzar. Como en el mito, esta acción de trepar por la roca (o ganar fuerza) es en vano ya que no pueden soportar el peso del sistema.

representaciones en el arte y la literatura

Sísifo de Tiziano
Tiziano: Sísifo. 1548-1549. Óleo sobre lienzo. 237cm x 216cm. Museo del Prado (Madrid).

En el siglo XVI, Tiziano representó el castigo de Sísifo en una obra encargada por la reina Margarita de Hungría.

En él, gracias a la luz que incidía sobre la figura, representó el estado abatido de Sísifo mientras subía la cuesta. El esfuerzo que pone en cumplir su penitencia también se refleja en la musculatura característica.

En literatura, el autor Gutierre de Cetina escribió un poema titulado Se cuenta el sufrimiento de Sísifo, donde equipara la penitencia de Sísifo con el dolor que siente su alma por amor. Se puede ver en los siguientes versos:

Subí al pico alto antes de sentir
todo descanso, el deseo lo engaña,
y suelta la carga que te lastima
vuelve a la afrenta del pasado.

Así que sube, señora, alma mía
en caminos de tierra
a la altura de la alta fantasía.

En el siglo XIX, el poeta francés Charles Baudelaire utilizó la experiencia de Sísifo en su poema Mala suerteDe su trabajo Las flores del mal. La valentía de Sísifo no tiene igual para el artista, es visto como un héroe.

Para levantar un peso tan abrumador
Sísifo…

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