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Simone de Beauvoir: ¿Quién fue ella y sus contribuciones al feminismo?

Simone de Beauvoir (1908-1986) fue escritora, filósofa y docente y es considerada una de las pioneras del feminismo.

Pero, ¿cuál era su filosofía feminista? ¿Cuál fue su relación con el existencialismo y Jean Paul Sartre? ¿Cuáles fueron sus aportes al pensamiento contemporáneo?

1. Pionera de la filosofía feminista

Simone de Beauvoir
Foto de Simone de Beauvoir.

Simone de Beauvoir fue la primera en situar a la mujer en el centro de su investigación filosófica. Si bien la filosofía había abordado con anterioridad el tema de lo femenino, no era más que un elemento más enmarcado en otras teorías.

De esta forma, como destaca la Doctora en Filosofía Linda Zerilli, su gran aporte a la filosofía fue la articulación de un nuevo problema filosófico: ¿qué es una mujer?

En su teoría, el problema de la mujer se aborda desde las siguientes perspectivas:

  • ontológico: ¿Qué es una mujer?
  • existencialista: ¿Qué significa ser una mujer?
  • fenomenológico: ¿Qué significa vivir la experiencia de ser mujer?

Este fue el punto de partida de las teorías sobre el sexo y el género.

dos. el segundo sexo Es una obra fundamental del feminismo.

la segunda portada del sexo
Portada de la edición española de el segundo sexo.

Tu libro el segundo sexo sentó las bases de la filosofía feminista y las teorías del sexo y el género.

El libro fue tan controvertido en ese momento que el Vaticano lo incluyó en su lista de libros prohibidos. Como se indica en la introducción a la traducción al inglés del libro:

el segundo sexo fue una audacia prometeica -un robo de la llama olímpica- de la que no había vuelta atrás. No es la última palabra sobre el «problema de la mujer», que Beauvoir escribió «siempre fue un problema de hombre», pero marca el lugar en la historia donde comienza una epifanía (Judith Thurman).

El libro, publicado en 1947, se considera una obra fundamental de la filosofía feminista. Se ha comparado con una Biblia, ya que su razonamiento, como en el Génesis, supone una «caída» de conocimiento: Simone de Beauvoir cuenta cómo su tía, que la visitó en el hospital, con apenas un día de vida, encontró una etiqueta en el suyo. Cuna con la inscripción «¡Es una niña!» La cuna de al lado decía «¡Soy un niño!»

Allí yacían, inocentes de una distinción (entre objeto femenino y sujeto masculino) que daría forma a su destino (Judith Thurman).

Esta distinción entre mujer-objeto y hombre-sujeto anuncia la falta de reciprocidad entre estos dos sexos y sirve como introducción a su feminismo existencialista.

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3. Establece el feminismo existencialista

Simone de Beauvoir lanza las nociones del feminismo existencialista utilizando la noción de «otredad» de Hegel como conceptos anteriores; el enfoque de la existencia sobre la esencia, entre otros.

Para el existencialismo, el hombre es capaz de construir y tomar decisiones; no es un ser predeterminado, sino que construye su propio destino.

Con esta justificación, de Beauvoir propone cuestionar el concepto de mujer. No es un concepto preexistente, como asume Sócrates en él. La republica por Platón Ella postula que la distinción ontológica existencial entre el ser de hombre y mujer puede determinarse pero no reducirse a la facticidad del género. Luego argumenta que si el sexo no puede definir ser mujer, entonces ¿qué define?

La pensadora examina los hechos y mitos que rodean la construcción del concepto de mujer desde una perspectiva biológica, científica, psicoanalítica, materialista, histórica, literaria y antropológica.

Con base en estas preguntas, argumenta que el concepto de ‘femenino’ con el que se ha identificado a las mujeres es una construcción social y por lo tanto independiente de su ‘esencia’. Bajo este marco argumentativo formula su frase más célebre:

No naces mujer, te conviertes en una.

4. Aportes a la investigación social y de género

Si bien la obra de la filósofa influyó indirectamente en los cambios políticos y sociales que el feminismo provocó en el mundo (derecho al trabajo, al placer, a la autonomía, al voto, a la igualdad salarial, etc.), su mayor aporte, como señala Thurman, fue el cambio de la identidad colectiva que era esencial para el movimiento feminista.

Sus planteamientos sirvieron de base para proponer una separación, o al menos un cuestionamiento, de género y sexo utilizado por las actuales teorías de género.

Por otro lado, Simone de Beauvoir fue una de las primeras en expresar abiertamente una actitud ambivalente hacia la feminidad, expresando las complejidades que conlleva la feminidad y que pueden ser compartidas por la comunidad LGBT:

Su perspectiva ha roto la soledad de millones alrededor del mundo que pensaban que eran los únicos con miedos, transgresiones, fantasías y deseos que alimentaban su ambivalencia hacia lo femenino, o que esto era una aberración (Judith Thurman).

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5. Crítica al feminismo existencialista

La frase más popular de Simone de Beauvoir «No naces mujer, te conviertes en una» ha sido criticada por las teóricas feministas modernas.

Como señala Thurman en su introducción al libro el segundo sexo Investigaciones recientes de las ciencias sociales y la biología respaldan el argumento de que…

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