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Arte medieval: las pinturas y la arquitectura de la Edad Media explicadas

El arte medieval era toda producción artística creada entre los siglos V y XV. Además de las construcciones arquitectónicas y las composiciones musicales, destacan en esta fase pinturas, tapices e iluminaciones.

El arte medieval era básicamente arte religioso, cristiano. Durante este tiempo, la Iglesia Católica no solo tuvo una importancia fundamental desde el punto de vista social, sino también como la fuente más importante de impulso artístico.

Los dos estilos más importantes de la Edad Media fueron el arte románico y el arte gótico.

La huida a Egipto de Giotto
El arte medieval fue profundamente cristiano, vemos esta fuerte influencia religiosa en el Escapar a Egiptopor Giotto

La Edad Media comenzó con la caída del Imperio Romano de Occidente (siglo V) y terminó con el fin del Imperio Romano de Oriente con la caída de Constantinopla (siglo XV). Los eruditos a menudo dividen la Edad Media en Alta Edad Media (entre los siglos V y X) y Baja Edad Media (entre los siglos XI y XV).

Durante este período, las creaciones tenían un carácter mayoritariamente religioso. Influenciadas por la espiritualidad y el conservadurismo, las creaciones artísticas fueron prácticamente todas patrocinadas por la iglesia, práctica que se conoció como patrocinio papal.

La Iglesia Católica tuvo un papel social muy importante en el contexto medieval: por un lado era un ente agregador (regulador de la vida comunitaria) y por otro lado controlaba todo tipo de producción artística.

En la Edad Media surgieron dos estilos de arte: el románico y el gótico.

arte románico

El arte románico surge en la Alta Edad Media, más precisamente entre los siglos XI y XIII, como sucesor del arte bizantino. Como sugiere el nombre, el estilo tuvo influencia romana.

Este estilo era básicamente de naturaleza religiosa y buscado ilustrar escenas bíblicas. En este contexto, Jesús fue representado cada vez con mayores dimensiones, lo que subraya su protagonismo.

Pintura románica en la iglesia de Sant Climent de Taüll
Pintura mural decorando la Iglesia de Sant Climent de Taüll (España). Se da protagonismo a Jesucristo al estar situado en el centro de la imagen y en grandes dimensiones, característica presente en muchas obras románicas

El arte románico comenzó a contener deformación y coloreado de colores directos. En ese momento de la imagen, no se trataba de la sombra o el juego de luces.

Un dato curioso es que las creaciones de este período no fueron firmados por lo general, no había tanta preocupación por la autoría.

Ángeles del altar frontal de la iglesia de Mosoll (España), cuya obra, de la que no se tiene una autoría clara, data del siglo XIII.
Ángeles en el altar frontal de la Iglesia de Santa María de Mosoll (España). La obra data del siglo XIII. Como ocurre con otras creaciones románicas, no existe una autoría identificada.

Tampoco había un fuerte deseo en el arte románico de imitar la naturaleza o crear obras que fueran verdaderamente realistas, exactamente la imagen perfecta del hombre.

Los temas centrales de la pintura románica fueron escenas bíblicas, pasajes de la vida de Jesucristo, María y los santos y apóstoles.

arquitectura románica

Edificios románicos invertidos lineas horizontales (no muy grande). Eran edificios grandes, aunque divididos en sectores, de estancias más pequeñas, con interiores prácticamente sin adornos y con una única entrada principal.

Basílica de Santa María de Ripoll – Girona.
Basílica de Santa Maria de Ripoll en Girona (Italia) con elementos más sencillos típicos de la arquitectura románica

Los edificios utilizados paredes gruesas y macizas con pocas aberturas que servía de ventana. Debido al peso de las paredes, los enormes edificios no eran muy altos.

Los techos a menudo eran de madera y las paredes tenían que ser lo suficientemente fuertes para soportar el peso del edificio. Las iglesias sólidas solían tener plantas cruciformes.

Si antiguo en la arquitectura románica de Coimbra
Sé Velha de Coimbra (Portugal), un ejemplo de arquitectura románica con arcos horizontales de 180 grados

En este tipo de construcciones era común la presencia de bóvedas y arcos horizontales, formando 180 grados. En general podemos decir que la arquitectura románica tuvo un estilo más oscuro y propiedades más simples.

Si quieres profundizar en el tema, lee el artículo ¿Qué es el arte románico? 6 obras para entender el estilo.

arte gotico

El arte gótico comenzó a desarrollarse a mediados del siglo XII; la pintura apareció alrededor de 1200, prácticamente medio siglo después de la arquitectura gótica. El apogeo de este estilo fue entre 1300 y 1500.

El término gótico fue consagrado por Giorgio Vasari en Italia en el siglo XVI e inicialmente tenía un tono peyorativo. El término vendría de los godos, en referencia al pueblo que destruyó Roma en el año 410.

Pareja Arnolfini de Van Eyck
Ya en el arte gótico se pueden encontrar escenas de la vida burguesa, como en el caso de la imagen representada en el cuadro. pareja Arnolfini, por VanEyck

El estilo, que todavía está fuertemente influido por el cristianismo, no solo es evidente en pinturas, esculturas y vidrieras, sino también en la arquitectura.

Este género de pintura representó un desarrollo importante ya que comenzó a ilustrar con frialdad no solo escenas bíblicas sino también la representan la vida de la burguesía y transmitir alguna emoción. El realismo comenzó a ser una preocupación para los artistas de esta generación.

Los personajes elegidos para aparecer en las obras solían mirar al cielo y siempre iban bien vestidos. Se prefirieron los tonos claros para los colores utilizados. Algunos tonos fueron estigmatizados: el azul era…

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