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Machu Picchu: su arquitectura y significado sagrado

Machu Picchu, que significa “montaña vieja” en quechua, es el nombre actual de una antigua ciudad inca ubicada en la montaña del mismo nombre. Esta montaña alberga una compleja obra arquitectónica y técnica. A pesar de ser uno de los destinos turísticos más admirados, las ruinas de Machu Picchu siguen albergando misterios que cautivan a investigadores y curiosos.

¿Qué hace de este lugar un maravilloso monumento de la ingeniería? ¿Por qué y con qué propósito construyeron los Incas una ciudad en un lugar tan alto y remoto? ¿Cómo lograrían algo así sin conocer la rueda o tener herramientas de metal? ¿Por qué los españoles no mencionaron esta ciudad en sus bitácoras de viaje? ¿Y por qué no lo destruyeron como hicieron con otros monumentos precolombinos?

El lugar: el paisaje sagrado

Machu Picchu

La construcción de la ciudad de Machu Picchu presentó un enorme desafío de ingeniería debido a su ubicación, se encuentra en la montaña sagrada, que en la antigüedad requería cinco días de viaje.

Sin embargo, el problema real no era la altitud, sino la ubicación en medio de dos grandes fallas sísmicas, y como si eso no fuera suficiente, la alta precipitación en el área creaba constantes deslizamientos de tierra. Entonces, ¿por qué el emperador inca Pachacutec insistió en asentar allí la ciudad?

Analicemos las razones de la elección. Desde el punto de vista práctico, el lugar contaba con una fuente de agua y un yacimiento de granito a su favor, que fue convertido en cantera. Pero eso no fue suficiente motivación.

Algunos investigadores atribuyen esto a la Teoría del Paisaje Sagrado. Según los testimonios de los españoles, los incas adoraban al sol, el agua y las montañas como auténticos dioses. También creían que la contemplación de la naturaleza divina les otorgaba ciertos dones, o al menos los fortalecía.

Observe los efectos de la luz en el lugar donde se encuentra Machu Picchu en este video:

Si la montaña estaba en el centro de uno de los conjuntos montañosos que adoraban, y además por ella pasaba el río sagrado Urubamba, entonces todo se vuelve más comprensible: Machu Picchu tenía un significado sagrado.

las terrazas

Machu Picchu

La ciudad no se construyó desde arriba, ya que eso habría resultado en deslizamientos de tierra. El primer reto técnico fue conseguir un soporte firme y estable para la ciudad y dotarla de tierras de cultivo ya que se encontraba muy alejada del campo. Los ingenieros incas desarrollaron un sistema de terrazas que cumplía dos funciones: una estructural y otra agrícola.

Como era de esperar, la primera asignación fue de carácter estructural. Los albañiles comenzaron a construir un sistema de drenaje a través de terrazas, cuya función era distribuir el agua absorbida por la lluvia hacia el suelo y evitar la erosión del suelo superficial.

Estas terrazas se construyeron utilizando un sistema de capas, que consiste en lo siguiente: una capa de piedras grandes en el fondo, una capa de grava en la parte superior, luego una capa de arena y finalmente una capa de tierra vegetal. Este sistema permitió la captación de agua de lluvia y su control.

Para ayudar en la construcción, comenzaron a construir estas terrazas en la base de la montaña, agregando gradualmente escalones hasta la cima.

Las terrazas también se utilizaron como tierras de cultivo para facilitar la agricultura en esta empinada montaña. Así, pequeñas parcelas de tierra organizadas en terrazas permitieron el cultivo del maíz, alimento básico de Machu Picchu.

resortes y tuberias

Machu Picchu

Resolviendo la base estructural, los ingenieros incas crearon un sistema de manantiales y canales. Las fuentes estaban dispersas por toda la ciudad y se alimentaban del manantial natural de la montaña. El primer pozo estaba en la casa del emperador para asegurar la pureza.

El alcantarillado o alcantarillado, que incluye más de cien cañerías, transportaba el agua a una plaza central, bajo la cual se construía una terraza especial, soportando una capa de mantillo, otra de arena y otra de rocas graníticas, que seguramente, procedía de los restos de las canteras.

Arquitectura: Templos, edificios y técnicas

Machu Picchu

El Emperador Inca Pachacútec, que significa “el que recrea el mundo”, fue quien concibió y encargó esta maravilla de la ingeniería. Sin embargo, aún no hay información concluyente sobre las intenciones o usos de este lugar, sino las interpretaciones que se han hecho a la luz de los hallazgos arqueológicos.

Hay al menos 200 estructuras arquitectónicas de roca cuadrada en la ciudad de Machu Picchu. Sin embargo, no hay esculturas. Esta ciudad albergaba entre 300 y 1.000 personas. No es una ciudad amurallada, por lo que el uso militar está descartado. Pero seguramente esta ciudad es una exhibición pública del poder del emperador. Esa sería su primera función: conmemorar el triunfo del conquistador Pachacútec.

Machu Picchu
templo del sol.

Esto deja dos posibilidades que no se contradicen: la ciudad tenía una función religiosa ya su vez servía para el esparcimiento del emperador y sus visitantes. Estas hipótesis surgen de dos pruebas: la presencia de templos y el descubrimiento de varios huesos.

Del examen de los huesos se desprende que la clase obrera de Machu Picchu no vivía sometida a trabajos forzados, sino…

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